Zellige

Écrit par les experts Ooreka

Le terme « zellige », signifiant « carrelage » en arabe, correspond à un type de carrelage décoratif en terre cuite, le plus souvent émaillé, fabriqué à partir de l'argile grise de Fès.

Ce type de matériau est donc caractéristique de la culture maghrébine en ce qu'il s'inscrit dans l'histoire du Moyen-Orient : on en trouve sur les palais et monuments arabes dès le Xe siècle, principalement au Maroc et en Andalousie.

Caractéristiques des carreaux de zellige

Zellige

Taillés à la main, les carreaux de zellige ont un style parfaitement original et artisanal :

  • Ils sont irréguliers et mettent en évidence les défauts de fabrication, contrairement aux carreaux industriels fabriqués aujourd'hui.
  • Leur forme finale est très variable, tout comme leur couleur et leur motif.

Les zelliges peuvent être :

  • émaillés ;
  • naturels : c'est-à-dire non émaillés.

La taille classique d'un carreau de zellige est 10 × 10 cm. Cependant, on en trouve de 2 × 2 cm à 20 × 20 cm.

Aussi, leurs tailles diverses permettent d'en appliquer pour décorer tout type d'espace :

On note que les carreaux de zellige utilisés pour couvrir le sol sont toujours un peu plus épais que les autres.

Enfin, la forme géométrique des carreaux est aussi largement déclinée. Ils peuvent être :

  • carrés ;
  • rectangulaires :
  • en forme de croix, d'étoile, ou autre symbole ;
  • en forme d'octogone combiné avec un cabochon ;
  • conçus spécialement pour créer des frises.

Note : parfois, dans les tableaux en zellige, la forme des carreaux est non géométrique.

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Fabrication du zellige : un réel savoir-faire

La caractère rudimentaire de la fabrication contraste avec la finesse du produit fini.

Les outils et matériaux dont le zelligeur a besoin sont :

  • l'argile ;
  • une planche ;
  • un four ;
  • des colorants minéraux ;
  • un marteau.

Selon la tradition, la taille du zellige est réalisée avec les arêtes en biseau, ce qui permet d'avoir des joints très fins lors de la pose.

La fabrication du zellige est assez longue :

  • Après la préparation de la terre, il y a une première mise en forme des carreaux, puis une première cuisson.
  • Suivent ensuite une deuxième mise en forme, l'émaillage, et la seconde cuisson.

Mais le secret de la réalisation de ce type de matériau réside surtout dans l'habileté et le savoir-faire des artisans.

En effet, la fabrication de zellige se fait en équipe : chaque personne intervenant dans la réalisation de l'objet est spécialisée dans une étape, que ce soit le tracé, la coupe, l'assemblage ou toute autre tâche.

Pose du zellige : une opération accessible à tous

Si la fabrication de zelliges exige un savoir-faire et une technique confirmés, la pose est assez simple. Elle exige cependant de suivre certaines étapes particulières :

  • Trempez les carreaux dans de l'eau durant 2 minutes, puis les faire dégorger une quinzaine de minutes.
  • Vérifiez que votre mur est propre et nivelé, exempt de toute aspérité. En lieu humide, il faut appliquer une membrane d'étanchéité avant d'effectuer la pose.
  • Appliquez une couche de ciment colle pour céramique sur votre mur ainsi que sur le dos de votre carreau : c'est le double encollage. Cette étape permet d'effectuer un meilleur ajustement des carreaux aux épaisseurs variées, et de ne laisser apparaître aucune arête coupante.
  • Déposez les carreaux un par un à l'aide de cales en forme de coin. Les zelliges doivent être posés « bord à bord » en respectant une largeur de joint de maximum 1 mm entre chaque carreau, même si le caractère irrégulier des pièces oblige parfois à dépasser cette largeur.
  • Pour remplir les joints minces convenablement et facilement, vous devez :
    • mouiller les carreaux avec de l'eau avant de jointer ;
    • utiliser un mortier de jointoiement très liquide ;
    • étendre le ciment joint sur le mur avec une palette de gomme.
  • Enfin, les carreaux et joints doivent être soigneusement nettoyés à l'éponge, de préférence avec un mélange de détergent ménager sans chlore ni acide et d'eau. Cela évite de laisser un voile de ciment apparaître.

Note : si vos zelliges sont en terre cuite naturelle, il faut protéger vos carreaux en les huilant quelques heures avant le jointoiement.

Bon à savoir : étant donné que vos carreaux sont irréguliers, nous vous conseillons de prendre vos carreaux au hasard au fur et à mesure dans plusieurs boîtes ; cela permet d'éviter que certaines zones soient trop marquées par les variations de couleur.

Si vous n'êtes pas sûr de réussir votre pose, nous vous conseillons de faire appel à un carreleur pour installer votre zellige dans les règles de l'art.

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Entretien :

Les précautions d'entretien ne sont pas les mêmes pour des zelliges émaillés ou naturels :

  • Les zelliges émaillés n'exigent aucune précaution spécifique.
  • Les zelliges naturels doivent être traités afin d'être oléofugés et hydrofugés, puis ils doivent être entretenus avec du savon noir. Cela les protégera et les lustrera dans le temps.

Prix d'un carrelage de type zellige

Pour couvrir vos sols et murs, comptez environ 70 € et 120 € le m². Le prix du zellige varie en fonction du fournisseur, et des formes, motifs et couleurs choisis.

Par ailleurs, le prix d'une table en zellige varie entre 250 € et 750 €.

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